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El Mercosur y la Unión Europea vuelven a negociar, sin grandes expectativas


Lun, 10/09/2018 - 11:56

El Mercosur y la Unión Europea reanudaron este lunes en Montevideo una nueva ronda de reuniones a nivel técnico sin grandes expectativas de alcanzar un acuerdo ante las diferencias que aún persisten entre las partes.

Las negociaciones se desarrollan en contextos muy distintos a los precedentes: Brasil está en puertas de la elección presidencial más incierta de los últimos tiempos y Argentina atraviesa fuertes turbulencias económicas.

Pese a las ansias manifiestas del Mercosur por concluir el pacto comercial, fuentes del gobierno de Uruguay -que ejerce la presidencia pro tempore del bloque, integrado además por Argentina, Brasil y Paraguay- señalaron a AFP que acuden a la negociación en busca de una respuesta a la propuesta entregada en la última serie de encuentros sostenidos en julio en Bruselas.

En aquella ocasión, los negociadores europeos habían mostrado una actitud inflexible ante una oferta que el Mercosur llevó "al límite", según la negociadora uruguaya, Valeria Csukasi.

En el mismo sentido el canciller brasileño, Aloysio Nunes, había manifestado el mes pasado que el Mercosur pretende "un poco más" de parte del bloque europeo, en especial en el acceso de carnes y azúcar.

- Líneas móviles -

Pero la semana pasada, el comisario de Agricultura de la UE, Phil Hogan, devolvió la pelota al otro lado al decir que la UE "ha hecho una oferta clara y explícita" en enero, y que "los países del Mercosur han demorado su respuesta" a esa "significativa" propuesta.

Hogan fue contundente: "Si se pretende concluir la negociación, Mercosur debe cumplir con los acuerdos relativos a automóviles y componentes, servicios marítimos, lácteos e indicaciones geográficas".

Del lado del Mercosur dicen que los representantes de la UE corren la línea de llegada tras cada esfuerzo de parte de los sudamericanos, según una fuente del gobierno uruguayo que pidió mantener el anonimato. "Las condiciones de la Unión Europea cambian constantemente", deploró el funcionario.

Eso, pese a que, como señalaron a AFP desde distintos sectores del Mercosur, el bloque ya ha cedido en muchas de sus ambiciones iniciales.

Welber Barral, secretario de Comercio en la gestión de Lula da Silva cuando se reabrieron las negociaciones en 2010 y actual asesor del gobierno brasileño, coincidió en el que el bloque no tiene mucho más margen para concesiones. "En el sector automotor, por ejemplo, se ha cedido sobre todo en el tiempo en que comenzará la reducción arancelaria y llegará a cero", señaló.

- Temas espinosos -

"Lo mismo puede decirse sobre vinos o lácteos, que se esperaba excluir y finalmente acabaron siendo parte de la negociación. Aunque ceda en términos comerciales, la gran ventaja del Mercosur será institucional", ponderó, aludiendo a los elevados estándares de normas técnicas y a posibles inversiones de la UE.

En el mismo sentido, Ignacio Bartesaghi, decano de la Facultad de Ciencias Empresariales de la Universidad Católica de Uruguay, evaluó que el acuerdo posible por estos días es muy distinto al que se vislumbraba cuando se inició el proceso hace casi 20 años: "Hay que ser pragmáticos y entender que aunque se cierre un acuerdo más light y con concesiones, sería un gran avance, incluso para alentar otras negociaciones en curso del bloque, como Corea del Sur o Canadá".

Uno de los temas más espinosos sigue siendo el de los productos agropecuarios, como la cuota de carne. En este caso, la UE está dispuesta a conceder casi la mitad de las 200.000 toneladas que ambicionaba el Mercosur.

"Se aspiraba a más, e insistiremos en eso. Pero sabemos que si llegado el momento no hay una mejora (en la oferta), habrá que tomar lo que haya y luego seguir trabajando", dijo Miguel Sanguinetti, presidente de la Federación de Asociaciones Rurales del Mercosur.

En consonancia, el presidente de la Asociación Rural de Paraguay, Luis Villasanti Kulman, señaló: "Hay una posición unánime en aceptar, y más tarde veremos. Todo nos sirve".

- Apoyo con bajas expectativas -

También las principales centrales industriales de los países sudamericanos han manifestado su apoyo. En Brasil y Argentina, los de mayor peso, el acuerdo mantiene un sólido respaldo, pese a los cambios aceptados en pos de avances.

Thomaz Zanotto, director de comercio internacional de la Federación de Industrias del Estado de Sao Paulo, aseguró que "el Mercosur ha concedido que ningún sector industrial quedara excluido como se pretendía al inicio", por ejemplo, lácteos o vinos. Su visión es que "intereses puntuales de países de la UE están frenando el acuerdo".

Sus palabras se hicieron eco en la Confederación Nacional de la Industria (CNI) brasileña. Fabrizio Panzini, responsable de negocios exteriores de la entidad, dijo: "No somos un obstáculo, consideramos que el acuerdo es prioritario. Pero tenemos que tener puntos de equilibrio, sobre todo en productos en los productos que el Mercosur que tienen ventajas comparativas".

En el mismo sentido, respaldaron la negociación en la Unión Industrial Argentina y en la Coordinadora de las Industrias de Productos Alimenticios (COPAL), dos centrales empresarias de peso en ese país.

Empresarios y, por lo bajo, negociadores del Mercosur son escépticos de que haya anuncios al cabo de esta semana. Varios, con nostalgia, lamentan que el momento más propicio, en diciembre, haya quedado atrás. Solo unos pocos se esperanzan con que puedan estamparse las firmas al acuerdo en este 2018.

AFP/ MC


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